Sainte-Croix


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Sainte-Croix (en anglais Saint Croix) est une île qui constitue, avec celles de Saint John et Saint Thomas, les îles Vierges des États-Unis, archipel faisant partie des Antilles. Sainte-Croix est l’île la plus grande et la plus méridionale des trois. C’est une possession des États-Unis.

D’une superficie de 215 km2, l’île possédait une population de 50 601 habitants au recensement de 2011 et a comme ville principale la ville de Christiansted. La deuxième est Frederiksted.

L’île fut découverte à la fin du xve siècle par Christophe Colomb lors de son deuxième voyage pour le Nouveau Monde. Ce dernier la baptisa alors Santa Cruz (Sainte-Croix).

En 1625, les Hollandais colonisèrent l’île mais furent rapidement délogés par les Anglais (1645). Les Anglais furent chassés à leur tour par les Espagnols en 1650. L’année suivante l’île devint française via le concours du chevalier Philippe de Longvilliers de Poincy qui permit l’acquisition par l’ordre de Saint-Jean de Jérusalem. L’île resta française de sa restitution par les Hospitaliers en 1651 jusqu’à sa revente en 1733 à la Compagnie danoise des Indes occidentales et de Guinée puis reprise en mains directement par Frédéric V de Danemark en 1754. L’île faisait alors partie des Antilles danoises. En 1917, l’île fut rachetée par les États-Unis. En 1986, il ne restait plus que 50 locuteurs du danois, tous âgés de plus de 75 ans. Ils étaient tous bilingues anglais/danois.

L’île présente un double visage. D’un côté, une vaste forêt tropicale, des récifs corraliens et des plages aux rochers hérissés de cactus géants. De l’autre, sur la côte sud, un vaste port à conteneurs voisinant avec la Hovensa Oil, l’une des dix plus grandes raffineries de pétrole au monde, qui traite quotidiennement 500 000 barils de brut en provenance du Venezuela. Longtemps prospère grâce à ses plantations de canne à sucre, dont l’exploitation ne s’est arrêtée qu’en 1966, Sainte-Croix a diversifié son économie, misant à la fois sur l’industrie, le tourisme balnéaire et les casinos. L’île n’a pas pour autant renoncé à sa tradition sucrière : fondée en 1760, la Cruzan Distillery continue à produire du rhum grâce à du jus de canne importé d’autres îles des Caraïbes.

Elle est connue aussi pour son radiotélescope astronomique qui est l’un des dix que comprend le Very Long Baseline Array (traduisible par le réseau à très longue ligne de base).



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