Geishouse




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Geishouse est une commune française située dans le département du Haut-Rhin, en région Grand Est.
Cette commune se trouve dans la région historique et culturelle d’Alsace.
Ses habitants s’appellent les Geishousois.

Le village de Geishouse est dominé par plusieurs points culminants des Vosges. Il est situé à l’écart de la route RN 66 qui va de Thann au col de Bussang et près du village de Moosch. Geishouse se trouve sur la route 13 B VIII à droite de Moosch en venant de Mulhouse. L’endroit permet aussi de rejoindre la route du Haag qui monte au Grand Ballon. Geishouse fait partie du canton de Cernay et de l’arrondissement de Thann-Guebwiller. Le village bénéficie d’un climat particulier avec un ensoleillement très favorable et des températures généralement bien plus élevées que dans la vallée, phénomène très marqué en automne. Par temps clair, on aperçoit parfaitement les Alpes Suisses depuis le haut de Geishouse.

C’est une des 188 communes du parc naturel régional des Ballons des Vosges.

Geishouse est un village coquet en demi-cercle, haut perché, entre 650 et 780 mètres d’altitude et est le plus élevé de l’arrondissement. Il s’appuie sur les contreforts sud du Grand Ballon et du Storkenkopf, les deux plus hauts sommets vosgiens. Il est connu depuis 1135 sous le nom de Geishusen dépendant alors de l’abbaye de Murbach qui administre le village. Pendant le haut Moyen Âge, le village est confié au bailliage de Saint-Amarin dépendant de Murbach qui est chargé de protéger les intérêts des moines. Ce sont les Lorrains qui au xie siècle viennent s’installer en défrichant les terres et forêts encore sauvages et sont à l’origine de la création du village. Vers 1532, on recense dans le village dix fermes soumises à l’impôt.
Autrefois village essentiellement agricole, Geishouse vivait de l’agriculture et de l’élevage de bovins qui constituaient les principales ressources des habitants. Vers 1616, Geishouse ne compte que 20 ménages dans des groupes de maisons dispersées.
Mais cette tranquillité sera vite assombrie par toutes sortes de malheurs : peste, famine etc. Au cours de la guerre de Trente Ans, les Suédois ravagent le village. Sur 900 habitants que compte la paroisse de Saint-Amarin dont Geihouse fait partie, il reste à peine 150 habitants. En 1679, le traité de Nimègue mettant fin aux hostilités, on compte dans le village 8 bourgeois dont 23 enfants. Il existe en outre 18 bêtes à cornes et trois chevaux. Avant la fin de l’Ancien Régime se développe timidement le tissage à coton à domicile. Des usines et mines remplacent peu à peu l’agriculture. Cependant, les mines et les machines utilisent de plus en plus de bois, au point qu’il vint à manquer aux habitants même faisant renchérir les prix qui deviennent inabordables, ce qui amène un appauvrissement de la population
La Révolution de 1789 a des répercussions jusqu’à Geishouse. Le 25 juillet, apprenant la prise de la Bastille, une partie de la population de la vallée se révolte, rejoignant les autres cortèges qui arrivent des autres coins des villages. Pendant de nombreux siècles, la principale activité des habitants est l’élevage et l’agriculture. La population désabusée par tant de désinvolture et de mépris accueille favorablement la Révolution et la prise de la Bastille le 25 juillet 1789. L’Ancien Régime est mis à bas, et partout se mettent en place spontanément des comités qui soutiennent leurs revendications. La population de Geishouse se joint aux nombreux cortèges qui marchent vers Guebwiller, siège d’un énorme rassemblement venant apporter son soutien à la nouvelle République autoproclamée. Un premier recensement officiel en date du 15 septembre 1790 fait apparaître à Geishouse une population de 552 âmes répartie dans 103 foyers, dont 93 journaliers. Les nouvelles autorités révolutionnaires abolissent les anciens privilèges du clergé et de la noblesse et procèdent à des élections au suffrage universel pour élire un maire. La première mesure du Conseil municipal sera de demander l’autonomie de la commune qui interviendra en 1800, ouvrant de nouveaux droits pour les habitants.
Celui-ci et le nouveau Conseil municipal revendiquent dès 1803 la jouissance de la forêt et des parcelles labourables que s’étaient accaparés les seigneurs de l’Ancien Régime. Avec la fin de l’Ancien Régime, le tissage se développe, employant de nombreux habitants de la vallée et conservant des activités paysannes. Le 13 mai 1829, le conseil municipal fait construire un bâtiment pour abriter la maison commune (mairie), l’école et le logement de l’instituteur. La montée en puissance de l’industrie du textile condamne les métiers à bras installés chez les particuliers dont les revenus étaient souvent aléatoires. Cette industrialisation bat son plein entre 1803 et 1810 permettant à de nombreux habitants de Geishouse de trouver de nouveaux débouchés plus rémunérateurs.
Entre 1813 et 1815, la chute de Napoléon entraîne dans son sillage la traversée de la vallée par les troupes russes, bavaroises et wurtembergoises ne molestant ni la population et ne commettant pas de pillages. Le 10 mai 1841, Geishouse possède enfin sa nouvelle école rénovée qui est située dans la maison Pfeiffer inhabitée depuis un certain temps. Mairie et école partagent le même toit.
Le village, qui dépendait jusqu’à présent de la paroisse de Saint-Amarin, devient autonome à partir du 29 octobre 1860. Une église va être construite et un nouveau curé est chargé d’administrer la nouvelle paroisse. Le 1er novembre 1857 est installé le nouveau cimetière juste à côté de l’église. Pour rehausser le tout, l’administration municipale décide l’achat de trois cloches.
En 1870, la guerre éclate. L’administration devient allemande, les prix augmentent et la population a le sentiment de s’appauvrir. En 1888, les ouvriers de la vallée se révoltent pour demander des augmentations de salaire. En 1909, un terrible incendie détruit de nombreuses maisons dans le village.
En août 1914, la guerre éclate. Les troupes françaises traversent la vallée arrivant par le col d’Oderen et de Bussang. Geishouse reste aux mains des français pendant toute la Première Guerre mondiale, alors que le reste de la vallée est libéré par les troupes françaises en 1918. Après avoir pansé les plaies infligées durant les combats, la vie reprend le dessus, faisant repartir l’économie du pays.
La commune a été décorée le 30 janvier 1923 de la croix de guerre 1914-1918.
En 1940, la guerre éclate de nouveau, l’Alsace est annexée par le Reich allemand et les jeunes gens devront revêtir l’uniforme allemand. La libération du village interviendra le 4 février 1945.



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