Amsterdam




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Amsterdam est la commune la plus peuplée et la capitale du royaume des Pays-Bas, bien que le gouvernement ainsi que la plupart des institutions du pays siègent à La Haye. Sur la base des chiffres de l’année 2017, la commune d’Amsterdam compte plus de 850 000 habitants appelés Amstellodamois, au cœur de la région d’Amsterdam qui regroupe environ 1 350 000 habitants. L’aire urbaine, qui rassemble plus de 2 400 000 résidents fait elle-même partie d’une conurbation appelée Randstad Holland qui compte 7 100 000 habitants. La ville est située en Hollande-Septentrionale, mais n’est cependant pas la capitale de la province, cette dernière étant Haarlem, située à 19 kilomètres à l’ouest d’Amsterdam.

Le nom de la commune vient de l’ancien nom néerlandais Amstelredamme évoquant les origines de la ville : la digue (Dam) sur l’Amstel. Petit village de pêcheurs au xiie siècle, la ville connaît une très forte croissance au Moyen Âge au point de devenir l’un des principaux ports du monde durant le Siècle d’or néerlandais. Le quartier De Wallen est la partie la plus ancienne de la ville, qui se développe autour d’un réseau concentrique de canaux semi-circulaires reliés par des canaux perpendiculaires, formant une « toile d’araignée ». Au centre de la vieille ville se trouve, sur la place du Dam, le palais royal d’Amsterdam, construit au xviie siècle, symbole de l’importance de la ville. Guillaume Ier en fait sa résidence en 1815. Depuis juillet 2010, le quartier du Grachtengordel, délimité par le Herengracht, Keizersgracht et Prinsengracht, figure sur la liste du patrimoine mondial de l’UNESCO. Dans cette zone que se trouve le renommé béguinage d’Amsterdam, cour arborée et bordée d’habitations anciennes — la plus vieille datant de 1528 environ — abritant en son sein une chapelle anglicane.

Amsterdam est l’un des centres économiques majeurs des Pays-Bas et l’un des principaux centres financiers d’Europe. Les sièges sociaux de plusieurs firmes multinationales (Philips, AkzoNobel, ING et TomTom notamment) sont situés dans la ville et d’autres ont leurs bureaux européens basés à Amsterdam (principalement Netflix, Uber et Tesla). La ville est également la première destination touristique et culturelle néerlandaise, notamment du fait de la renommée ses principaux musées concentrés autour du Museumplein : le musée d’État, la fondation d’art moderne Stedelijk Museum et le Van Gogh Museum figurent parmi les plus visités au monde. D’autres lieux culturels d’importance sont le musée scientifique NEMO, l’Institut royal des Tropiques, le musée d’art Hermitage, l’institut du cinéma EYE, le musée maritime néerlandais et la Maison Anne Frank.

Divers classements placent Amsterdam parmi les métropoles mondiales offrant le meilleur confort de vie, le magazine américain Forbes la positionnant à la première place en 2016. Selon l’Economist Intelligence Unit, elle est également la deuxième ville la plus sûre d’Europe après Stockholm7. La majorité des déplacements en ville s’effectue grâce aux quinze lignes de tramway, aux cinq lignes de métro, à pied ou à vélo. La ville est réputée pour ses événements festivaliers (particulièrement l’Amsterdam Music Festival, Sensation, In Qontrol et Uitmarkt), ses discothèques (spécifiquement Paradiso et Melkweg) et ses salles de concert (notamment le Ziggo Dome, Concertgebouw, Heineken Music Hall et Stadsschouwburg). Amsterdam est aussi connue pour son quartier rouge, ainsi que pour ses nombreux coffee shops possédant une licence leur permettant de commercialiser le cannabis, reflétant le progressisme politique des Pays-Bas.



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