Appledore Island


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L’île d’Appledore est l’une des neuf îles de l’archipel des îles Shoals, situées à 6 milles marins au large des côtes du New Hampshire et du Maine. L’île Appledore est située du côté du Maine, sous la juridiction de la ville de Kittery. Les îles au sud d’Appledore appartiennent à Rye, NH.

Abritant le laboratoire maritime de Shoals (SML), l’île d’Appledore sert de station éloignée de science marine de mai à septembre de chaque année. SML offre des cours collégiaux de premier cycle et des cours pour les élèves du secondaire, en plus de fournir des opportunités de recherche pour les étudiants stagiaires et les membres de la communauté scientifique en général.

Les étudiants, les professeurs, les chercheurs, les visiteurs et le personnel de l’île vivent, travaillent et apprennent ensemble sur le campus de 95 acres de mai à septembre de chaque année. Le campus comprend des logements de style dortoir, un espace commun principal et une salle à manger, ainsi que des laboratoires de recherche et des opérations riveraines.

Les îles sont la base restante d’une ancienne montagne formée il y a 300-400 millions d’années qui a ensuite été érodée et, plus récemment, érodée par les calottes glaciaires du nord-ouest durant le dernier maximum glaciaire (il y a 23.000 à 19.000 ans). Après le retrait de la calotte glaciaire, les îles ont été reliées au continent lorsque le niveau de la mer était inférieur de 60 mètres, mais l’émergence graduelle des îles s’est ralentie après la fonte de la glace et la hausse du niveau de la mer. glace glaciaire, a conduit à la séparation du continent il y a environ 7000 ans.

La végétation botanique a colonisé le sol glaciaire accumulé et les mousses et les lichens initiaux, ainsi que les activités de nidification des oiseaux de mer, ont commencé à former des couches de sol peu profondes pour la colonisation subséquente par des espèces plus nombreuses et plus grandes. L’emplacement maritime des îles assure un dépôt considérable d’embruns salés, ce qui affecte profondément la quasi-totalité de la végétation insulaire (p. Ex. Croissance, morphologie, succès reproducteur). Appledore supporte actuellement près de 200 espèces végétales (indigènes et introduites), mais l’exposition maritime et les sols peu profonds n’ont probablement jamais supporté de nombreux arbres, sinon aucun, appréciables. Plusieurs espèces végétales introduites sont présentes, la plus commune étant la salicaire pourpre ( Lythrum salicaria ) et la renouée du Japon ( Fallopia japonica).. Quatorze communautés végétales distinctes sont présentes, allant du marais salé aux fourrés arbustifs humides, avec un fourré arbustif maritime et une prairie maritime dominante. Les premières observations botaniques dans les années 1600 ont révélé une forte similitude avec les modèles actuels de couverture et de composition de la végétation, sans doute en raison du faible niveau d’impact humain dans les deux périodes. De la fin des années 1600

À l’époque de l’hôtellerie, au début des années 1900, la présence humaine et les activités ont considérablement réduit la diversité et l’abondance des plantes. Par la suite, l’utilisation humaine intense des îles, associée aux activités de nidification des oiseaux marins, explique probablement la plus grande proportion d’espèces de plantes vasculaires non indigènes dans les îles (42%) qu’au New Hampshire (27%) et au Maine (30%). ).

Il n’y a pas de cours d’eau ou d’eau courante sur les îles, mais des étangs d’eau douce et des sources sont présents sur certains d’entre eux et les plus grands d’entre eux se trouvent sur Appledore. Deux des trois bassins d’eau douce d’Appledore (Nord, Centre) se dessèchent parfois pendant un été sec, tandis que le troisième (Crystal Lake) sèche rarement complètement mais peut être considérablement réduit.